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La industria de Oil & Gas, entre las más “críticas” del mundo

Junto con los servicios públicos, el transporte colectivo y las telecomunicaciones, hoy el sector hidrocarburífero cumple una función vital para el normal desenvolvimiento de las sociedades a lo largo y ancho del planeta.

En su flamante informe “Investigación de las industrias más críticas del mundo”, Vertiv definió la “criticidad” de un complejo industrial a partir del impacto de las caídas de sus instalaciones sobre la salud humana, el orden social, las finanzas y el medio ambiente, entre otros parámetros.

Bajo ese criterio, la firma (anteriormente conocida como Emerson Network Power) ubicó la producción de petróleo y gas natural entre las actividades más críticas, sólo superada por las telecomunicaciones (que ocupó el tercer puesto), el transporte colectivo (que se situó en el segundo lugar) y los servicios públicos (que lideró el ranking).

Según el relevamiento, en la industria de Oil & Gas la seguridad es lo primero y no hay negociación posible al respecto. “La tecnología moderna desempeña un importante papel en la supervisión y protección de estas instalaciones. Concretamente, la industria confía en las redundancias múltiples y la alimentación continua para garantizar que todos los componentes de los sistemas –cada sensor, cada válvula y cada PLC– estén funcionando en todo momento, incluso en una situación de apagado de emergencia”, argumentó Juan-Baptiste Trollé, vicepresidente de Ventas Industriales Globales y Mercadeo de Vertiv.

El estudio puntualiza que las eventuales caídas de las instalaciones vinculadas con la producción hidrocarburífera, incluidas las localizadas en alta mar, tienen el potencial de ser catastróficas. “El estreno de la película Marea Negra, en la que se representa el desastre ocurrido en 2010 en una plataforma marítima, actuó como potente recordatorio para los expertos sobre las consecuencias de un fallo en la producción de petróleo en alta mar”, detalló el reporte.

A decir de Jack Pouchet, vicepresidente de Desarrollo de Mercados de Vertiv, el filme sub-raya la complejidad de proteger estos sistemas. “Las industrias más críticas tienen instalados sistemas de respaldo, pero eso por sí solo no ofrece inmunidad total ante los fallos. Estas tecnologías deben contar con el soporte de una propuesta disciplinada de formación y realización de pruebas”, advirtió.

Digitalización global

De acuerdo con Vertiv, la criticidad es –hasta cierto punto– subjetiva y depende de la situación. “El hecho de que una industria pueda estar ligeramente por encima de otra en una lista de las industrias más críticas no significa mucho cuando está en juego su dinero o su reputación. Casi todas las industrias actuales dependen de sistemas críticos que pueden crear un valor importante cuando funcionan según lo previsto, o producir una interrupción significativa cuando no lo hacen”, señaló la firma. Aunque el mundo creció de un modo cada vez más digital, agregó el informe, aún se sigue dependiendo en gran medida de las industrias tradicionales, las cuales proporcionan los servicios cotidianos que posibilitan nuestras vidas personales y laborales. “Al mismo tiempo, la creciente digitalización creó interdependencias nunca vistas entre las industrias críticas”, advirtió.

Efecto dominó

En casi todos los casos, Vertiv expuso que las caídas de las instalaciones en una sola industria afectan a muchas otras. “Las interrupciones en la red eléctrica provocan un efecto dominó en todas las industrias; las demoras en el transporte aéreo o ferroviario interrumpen el comercio; y la caída de una co-ubicación se extiende a otras empresas e inhabilita el servicio de transmisión de video al que recurrimos para relajarnos tras un duro día de trabajo”, resaltó.
Conforme se mantiene esta tendencia y emergen nuevas industrias críticas, la investigación de Vertiv planteó que la infraestructura crítica que las respalda adquiere más importancia que nunca. “Estas industrias deben seguir invirtiendo en las tecnologías, procesos y servicios necesarios para mantener operativos los sistemas críticos.
Quizá nunca seamos capaces de eliminar todos los desastres naturales o el error humano, pero con la planificación y la inversión adecuadas pensamos que podemos crear un mundo en el cual las tecnologías críticas siempre funcionan”, concluyó.©

Fuente: Revista Petroquímica. Petróleo, Gas , Química & Energía

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